Les savanes de La Réunion

Les savanes de La Réunion. Paysage hérité, paysage en projet

 

Serge Briffaud et Christian Germanaz (dir.)

Les savanes de l’ouest réunionnais occupaient naguère un littoral peu peuplé, presque partout inculte. Éternité d’herbes sèches, elles semblaient ne changer qu’au rythme des saisons, dont elles sont, sur cette île ailleurs toujours verte, le grand horloger en titre. Mais ce littoral en marge, sur lequel elles régnaient, est aujourd’hui devenu un coeur ; l’épicentre d’un changement qui concerne l’île dans son ensemble, l’espace comme la société, les paysages comme les manières d’habiter et de vivre. La savane est ce qui subsiste de la marge en ce coeur. Ses paysages témoignent tout à la fois d’un ordre enraciné des choses et d’une course vers le futur. Submergés par les lotissements et les champs irrigués, effacés quelquefois, ils sont pourtant aujourd’hui associés à un désir de ressourcement, de prise de distance et de liberté, qui leur confèrent une valeur et un sens renouvelés.
Ce livre est le produit du travail mené par une équipe de recherche pluridisciplinaire, qui s’est donné pour but, en croisant les regards des historiens, géographes, naturalistes, agronomes, paysagistes… de comprendre ce paysage, sa formation et ses transformations, sa perception par les populations de l’île. Les changements actuels sont ici réinscrits dans la longue durée d’une histoire environnementale de l’île, à l’échelle de plus de deux millénaires. Ils sont appréhendés au point où se rencontrent et s’entremêlent les dynamiques naturelles, sociales et culturelles. À l’horizon de ce travail, il y a la définition des moyens et des fins d’une politique de conservation des savanes sous le vent. Les recherches entreprises montrent que cette action de préservation passe nécessairement par la reconduction de pratiques anciennes, pastorales notamment, qui, depuis trois siècles, ont modelé ces paysages. En même temps que ces derniers, c’est, ainsi, tout un monde social et culturel aujourd’hui menacé qu’il s’agit de sauver de la disparition. Ce livre présente les premières expérimentations faites en ce sens.

 

Sommaire (PDF)
Couverture et 4e de couverture (PDF)
Presses Universitaires Indianocéaniques, 2020, 282 pages, format : 18x24 cm
ISBN : 978-2-490596-27-0
Prix public : 16 euros
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